But wait, there’s more!

Вчерашняя история про “гипердвигатель”, однако, далека от завершения. Изобретатель (назовем его так) смягчился и согласился поделиться техническими подробностями:

Hi,..

..,I can send you more information about the concept – but I want to get this directly into production – possible ?!

Best regards,
Dirk

Здравствуйте,..

..,Я могу послать вам описание идеи – но я хочу наладить производство как можно скорее – возможно ?!

Всего наилучшего,..
Дирк

Мне положительно нравится этот задор.

Мне кажется, мы упускаем уникальную возможность…

В inbox свалился замечательный образчик спама (пунктуация и орфография сохранена):

Hi,..

.., an interstellar “hyperdrive” could be build – but it would need some investment/sponsors.

Is it possible to meet somebody @ SpaceX soon as possible,..?!?

Best regards,..
Dirk K

Здравствуйте,..

.., межзвездный “гипердвигатель” может быть создан – но это потребует денежных вложений/спонсоров.

Могу ли я встретится с кем-нибудь из SpaceX как можно скорее,..?!?

Всего наилучшего,..
Дирк К

Дележка EELV пирога.

До сих пор все запуски по программе EELV выполняет United launch Alliance (ULA). SpaceX, понятное дело, тоже хочет откусить кусок этого пирога. Еще в 2012 году воздушные силы собирались определить до 14 запусков, которые будут выполнятся на конкурсной основе начиная с 2015. Однако согласно текущему проекту бюджета воздушных сил только 7 запусков в 2015-2017 годах планируется выполнить на конкурсной основе.

Группа сенаторов послала письмо в министерство обороны, в котором утверждается, что:

  1. текущие планы идут вразрез с меморандумом от 2012 года, в котором идет речь про 14 запусков.
  2. услуги ULA стоят слишком дорого: $200 миллионов за запуск.

Это было вчера. А вот сегодня обнаружился вот такой документ (прямая ссылка), в котором говорится:

  • ULA зависит от поставок двигателей РД-180 производства НПО Энергомаш.
  • НПО Энергомаш на 86% контролируется государством и вообще – часть ВПК.
  • Россия перестала быть предсказуемым партнером (отжали Крым, задавили оппозицию, не соблюдают права человека).
  • Имеющихся РД-180 в наличии хватит до 2017 года.

Соответственно предлагается – запуски с октября 2014 года проводить на конкурсной основе и перестать закупать движки у НПО Энергомаш. Что фактически означает печальные времена для Atlas V. Как утверждает министерство обороны, создание производства для постройки двигателей РД-180 (лицензия на производство у ULA есть) в США обойдется в 1 миллиард долларов и потребует около пяти лет.

Если это предложение пройдет, то SpaceX окажется в выигрышном положении. Стоимость запуска на Falcon 9 – примерно $60 миллионов. Останется только одна проблема – суметь запустить эту кучу ракет вовремя. Эх, уствую, что в ближайшие пару лет пахать будем как папы Карло…

Возврат меню Пуск.

Что за день сегодня! Сначала NASA учудило, теперь вот Microsoft показала сборку Windows 8, в которой есть меню Пуск:

At its Build conference today, Microsoft announced a new Start Menu that looks like a hybrid of the best of Windows 7 and Windows 8. It’s around the same size as the Windows 7 menu, but also features miniature Live Tiles along one side.

Windows 8 and Start Menu

Windows 8 and Start Menu

NASA приостанавливает сотрудничество с Россией.

Офигеть:

… NASA told its officials today that the agency is suspending all contact with Russian government representatives. …

Ongoing International Space Station activities are exempt from this suspension, however, as are meetings with other countries held outside of Russia that include the participation of Russian officials.

Неожиданно. Если бы меня спросили вчера, я бы сказал, что NASA откажется от Союзов, как только будет готов пилотируемый Dragon. Или Orion. Или любой другой американский пилотируемый корабль. То есть через пару лет. А оно вон как вышло…

Upd:

Коммертарии с reddit.com:

Space Station is unaffected

For now. Those $76m Soyuz seats are awful hard to defend in this political climate, especially since Musk is throwing around numbers like $20m/seat (without reuse), and on an all-American vehicle at that.

If the situation in Ukraine gets any worse, I expect a lot of political outrage if we are seeing dropping that kind of cash on Russia.

Hard to defend but realistically our only choices currently are to pay the Russians or abandon ISS (likely for a long time or permanently).

Депутаты передают привет разработчикам.

Слушайте, я думал, что идея возврата зимнего времени в России это первоапрельская шутка такая. Но, похоже, они это всерьез. Разработчики, поддерживающие список временных зон в актуальном состоянии, наверное, перейдут на примерное время на территории России. “Московское время – примерно 3-4 часа, а в Петропавловске-Камчатском – уже темно”.

Логово бюрократии.

Грузовики, доверху нагруженные документами, каждый день сворачивают с проселочной дороги, расположенной к северу от Питсбурга, и погружаются под землю. Под землей, они останавливаются перед стальными воротами, украшенными американским флагом.

За воротами открывается большое помещение размером с супермаркет, наполненное шкафами с документами и офисными работниками. На глубине 70 метров, от чьего-то рабочего стола доносится легкая музыка.

Это один из самых странных офисов правительства США – как из-за его расположения, так и из-за работы, которая здесь выполняется.
Здесь, в недрах старой Пенсильванской известняковой шахты, работают 600 работников отдела управления персоналом. Их работа не является тайной. Они обрабатывают пенсионные документы государственных служащих.

В этом не было бы ничего удивительно, если бы не одна деталь. Обработка документов выполняется полностью вручную и практически полностью – на бумаге.

Статься в The Washington Post про впечатляющий провал всех попыток автоматизировать систему начисления пенсий государственным служащим.

Процесс обработки докуменов выглядит так:

  1. Работник выходит на пенсию – его файл пересылается в Пенсильванскую шахту. Большинство агенств используют FedEx – документы приходят за один день. Почтовая служба (snail mail) сама пересылает документы. Они приходят дня за два.
  2. Полученные документы сопоставляются с ранее собранным досье служащего. Примерно в 15% случаев это означает поход в одно из восьми документо-хранилищ. Говорят, что в них видели привидений… Однако в большинстве случаев досье уже введено в компьютер, – это означает, что его нужно заново распечатать.
  3. На следующем этапе работники отдела управления персонала занимаются тем, что обзванивают, шлют факсы и пишут письма в другие ведомства, пытаяс собрать все недостающие бумаги и подписи. Этот процесс занимает от нескольких дней до нескольких недель, иногда – месяцев.
  4. Бумажное досье работника, собранное на предыдущих этапах, снова вводится в компьютер. Вручную. Ввод одного досье может занять около часа. А может и полный рабочий день. Или два.
  5. Наконец, когда все данные введены в компьтер и проверены, начисляется пенсия.

Весь процесс в среднем занимает 61 день. Ровно стольно, сколько и в 1977 году…

Первая попытка автоматизации (1989-1996) году обошлать в 25 миллионов долларов. Следующая (1997-2008) – в 106 миллионов долларов…